Qu'est-ce que le VAE ?

Le vélo à assistance électrique (VAE) est d'abord un vélo, complété d'au moins un moteur alimenté par une batterie rechargeable. Ce moteur fournit une assistance au pédalage jusqu’à la vitesse de 25 km/h. Le cycliste peut aussi gravir des pentes d’une inclinaison de 12 %, sans effort

La définition légale

Un vélo à assistance électrique doit être conforme à la directive européenne EC2002/24 et à la norme française NF R30-020 fixant les principes généraux suivants :

  • la puissance nominale du moteur ne doit pas dépasser les 250 watts.
  • le moteur se déconnecte dès que le vélo électrique atteint 25 km/h.
  • l’assistance électrique ne fonctionne que si l’utilisateur pédale.

De tous les modes de transport, le vélo à assistance électrique est un des plus économiques: on estime en moyenne pouvoir parcourir plus de 1000 km pour 1 € d'électricité, au tarif en vigueur de 0,09 € le kwh.